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关于塑料回收处理的真相

[2021-04-02]

我们大多数人都认为,回收我们的塑料废料是迈向环保的一步,但这离事实还远。

虽然这会让您感觉自己像环保方面的英雄,但您仔细存放在回收箱中的大多数塑料都不会回收。仅在2018年,全球就生产了超过3.59亿吨新塑料。不到10%被回收了。

高达91%的塑料未被回收

仅在六十年前才开始的塑料大规模生产已经加速,达到了83亿吨。其中大部分是一次性产品,最终变成垃圾。

在已生产的83亿吨中,有63亿吨是塑料废物。大多数一次性塑料(包括水瓶)都不会回收。环境保护署(EPA)指出,最终只有7%的塑料被回收此外,美国环保署(EPA)计算出,塑料可能使用我们全球碳预算的15%,其排放量超过德国或英国。

绝大多数(79%)堆积在垃圾填埋场中,将被焚烧,从而增加排放量和空气污染。在自然环境中,大量的垃圾最终会随着垃圾的堆积而脱落。最终,其中大部分最终在我们的海洋中游泳。

如果目前的趋势继续下去,到2050年,垃圾填埋场将有120亿吨塑料。这是不可思议的数量。

随着我们的海洋,河流和溪流越来越多地被塑料污染,人们不难理解为什么对塑料的关注正在成为一种日益严重的全球现象

欧盟委员会副主席弗朗斯·蒂默曼斯(Frans Timmermans)最近对“一次性塑料生产进行了宣战,这种塑料需要五秒钟才能生产,使用了五分钟,然后又需要500年才能分解。”

以这种速度,塑料瓶,酸奶罐和一次性杯子将成为我们这个时代的主要考古文物。

回收塑料的现实

关于可以回收哪些塑料,可以回收多少次以及可以重复使用什么的真相始于普遍存在但经常被误解的回收标志。

塑料瓶或容器底部的这些追逐箭头已成为对象可回收性的代名词–加剧了人们对回收塑料的误解。实际上,标记上的小数字(从1到7)表示制造产品所用的树脂,而不是具有回收能力。识别码如下:

七分之二只能回收。令人震惊的是,回收商很少接受这两种材料(聚丙烯,#5和PET,#1)。

塑料分类和加工的困难

回收是指可以回收再用于其他目的的材料的提取。例如,超过90%的金属最终被回收利用。这是因为金属非常容易从其他材料和彼此回收。它们具有非常不同的密度,不同的电和磁性能,甚至不同的颜色。这使得人或机器很容易将这些金属彼此分离或与其他材料分离。

塑料是另外一回事。由于查找和分类不同种类的系统非常复杂,因此大多数垃圾被焚化或填埋。塑料在非常窄的范围内具有重叠的密度。超过50种不同类型的塑料,这使其比其他可回收材料更难以分类和重新加工。

与其他可回收材料相比,塑料更难以分类和再加工。

更复杂的是,许多塑料包装包含不止一种聚合物类型。这使得回收变得更加困难。例如,瓶子和食物托盘无法一起回收,因为它们在不同的温度下会融化。有问题的塑料还包括在许多超市出售的黑色塑料食品托盘。它们的颜色使它们在回收中心的分拣机中不可见。在英国,像特易购(Tesco),塞恩斯伯里(Sainsbury's),阿斯达(Asda)和怀特罗斯(Waitrose)等连锁超市承诺在未来几年内用可回收材料代替黑色塑料尽管他们的承诺成为了头条新闻,但到目前为止,他们实际减少的塑料量仍然微不足道。 

塑料回收也要在地方一级进行管理,而不是从国家一级的法规中受益。 每个地区决定回收的内容取决于其可用资源。例如,在英国的大曼彻斯特,他们没有可用于在不同类型之间进行分类的技术,因此,唯一可回收利用的塑料是塑料瓶。 

回收塑料的经济学

从非常基本的环境角度来看,所有材料都值得回收,因为这减少了对能源密集型采矿和原始材料冶炼的需求。

这对某些材料(尤其是铝)具有巨大的影响,但是即使回收玻璃也可以节省能源,因此减少了温室气体的排放。回收还可以提供可靠的,非进口的稀缺资源,例如,作为触摸屏和其他高科技设备至关重要的稀土金属。

但是,当我们考虑经济学时,答案变得越来越复杂。塑料推动了石油需求的增长,并且仍然是石油公司利润的很大一部分。随着石油价格的波动,塑料的价格也随之波动。当这些市场萧条时,原始塑料的购买要比再生塑料便宜得多。

此外,与可以永久回收的金属或玻璃不同,许多塑料产品在每次加工时都会降解,从而使它们的价值逐渐降低。英国最大的废物处理局的一部分,大曼彻斯特的回收利用表示,它专注于塑料瓶,因为生产新产品的制造商对它们的需求很大,而对诸如酸奶罐,人造黄油桶和塑料托盘等塑料的需求却很少。

回收塑料的经济学

此外,从理论上讲,塑料袋,聚苯乙烯包装和咖啡杯之类的材料可以回收,但是出于后勤和经济方面的考虑,只有大量使用干净的材料时,才可以进行回收。不幸的是,消费后的生活垃圾不是这种情况,因此对于大多数回收工厂而言,收集这些材料进行回收是不切实际的。如果将它们收集起来,将它们与一般垃圾分开所需要的额外努力和费用意味着它们通常会在填埋场中大量溢出。

今年早些时候,据透露,由于地方议会越来越多地将一切扔到焚化炉中以节省资金回收率已经下降了英国地方政府的一半

从垃圾填埋场到海洋

没有可出售的有利可图的市场,对于许多回收公司而言,加工塑料根本不符合成本效益,因此许多公司亏本出售给其他国家。

2011年,塑料垃圾是美国对中国的主要出口商品。2016年,全球向中国出口了713万吨塑料过去的25年中,总共有大约45%的全球塑料废物在中国结束。 

在像印度这样的国家中,垃圾收集器将垃圾分类,以找到最有价值的物品-较厚的塑料和金属。其余垃圾被填埋或焚化,给社区造成健康危机。当地的水道就像传送带一样,将塑料直接运送到海中。

每年有八百万公吨的塑料进入海洋。由于垃圾填埋场管理不善,中国,印度尼西亚,菲律宾,泰国和越南等国家贡献了60%的海洋塑料。

每年有八百万公吨的塑料进入海洋。

全世界的努力

2018年1月1日,中国最终禁止进口塑料废物,涉及24种可回收利用的废物和固体废物。环保人士称该禁令是全球绿色努力的一大胜利。环保人士说,这不仅将清理中国,还将迫使其他国家更好地管理自己的垃圾。

自那时以来,欧盟推出了塑料战略,旨在到2030年使所有包装可重复使用或可回收他们也有针对性的塑料瓶而言,要求他们90%到2025年在2020年10月1日的是可回收的, 这是在英国非法买卖塑料吸管这些行动显示了朝着正确方向前进的希望,但是,这并不能成为塑料消费变化的可行来源。  

从长远来看,回收利用是解决我们已经造成的浪费之灾的一种方法,但是对于未来来说却不是可行的解决方案。必须从根本上解决问题。从个人消费者的选择到满足公司对一次性塑料的需求,我们必须承担通过可持续实践减少废物产生的责任。 

从自然资源开发出来的可生物降解新材料市场的出现正逐渐将重点从石油基塑料转移到其他方面。 虽然一些声称可堆肥或可生物降解的塑料产品被证明对环境没有好处,但我们必须保持乐观,认为在不久的将来会有更多可持续性的选择。 

接近2020年末,我们希望我们的消费和废物模式正在发生范式转变。自2015年对英国一次性塑料袋销售实行收费以来,其销售量下降了95%以上。将可重复使用的杯子带到咖啡馆或特百惠到您当地的外卖店已经成为我们许多人的第二天性。这证明我们可以在个人层面上加速变革,并且我们珍视我们的星球比纯粹的便利更为重要。